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沃尔玛引入提效50%的扫描货架机器人 说不减员工

来源: 界面新闻 杨秋月 2017-11-01 09:03

当竞争对手亚马逊走在自动化的前线时,沃尔玛也紧随其后,最近它将门店内扫描货架的工作交给了机器人。

沃尔玛先是在美国阿肯色州、宾夕法尼亚州和加州的少数商店测试了这项技术,上周宣布正在将该技术拓展到另外50个地区的门店。

身高约2英尺(约为60厘米)的扫描货架机器人拥有排布着电子眼的长柱型手臂,它会在工作人员的指示下开始工作,自动在货架间移动扫描商品,负责检索货架缺货商品、标记有误的价格、丢失或错误的标签等。此前员工一周只检查两次货架,而沃尔玛机器人则在速度上比人工快3倍,效率提升50%。

沃尔玛扫描货架机器人 图片来源:沃尔玛官网

沃尔玛的机器人是由加州机器人公司Bossa Nova Robotics历经5年时间研发的,并在3年前与沃尔玛达成合作。由于在顾客流通的店内工作,该机器人还被开发了感应人类、为人类让出空间等功能,这部分功能在机器测试之初仍需要技术人员现场考察,预计明年转为远程监视。

当自动化技术取代人类去操作那些重复性、机械性的工作后,人们总会担心员工岗位会被机器人取代。Cornerstone Capital Group今年5月发布的研究报告显示,自动化技术的应用预计会取代6-7.5万个零售行业职位,其中女性占75%的收银员职位会被大部分取代。去年,沃尔玛就由于启用了一款用于清点现金的Cash360机器而淘汰了近7000个岗位。

但沃尔玛CTO Jeremy King表示,此次不会因为引入这款“扫描货架机器人”而淘汰员工,它们只是代替人们去做那些枯燥无聊的工作。“机器人解决的是重复的、可预测的任务,主要为了帮助店内员工节省时间,以便更专注于为客户提供服务和销售商品。”沃尔玛表示。

此外,一些机器人不擅长的事情仍然需要人工协助,比如沃尔玛的机器人没有可以抓取货品的“手臂”,它们要做的是反馈问题信息,再由员工完成后续补货、修改错误标签等任务。Bossa Nova Robotics的CEO Martin Hitch解释称,“用机器人做这类工作太复杂了,这部分技术发展也较慢,况且门店员工肯定比机器更擅长这类工作。”

沃尔玛仍在摸索自动化技术在线下门店的应用,这一次将机器人拓展到多个区域的店铺也能为他们收集到更多相关的分析数据。沃尔玛表示,该技术能接收到员工和消费者的反馈,并指导他们未来在哪里、如何应用这项技术。

实际上,这并不是沃尔玛第一次利用技术来提升效率、优化消费者的体验。面对实体零售业的下滑以及亚马逊等电商平台的冲击,沃尔玛一直在加强技术创新。

沃尔玛曾在美国推出Express Money Services平台,消费者登录沃尔玛App使用该服务,与店内快速结账通道结合体验快速结账服务;为了鼓励用户网上下单,美国沃尔玛还设置了“提货塔装置”和“移动快递退货”,将线上线下的购物服务贯通,消费者在网上下单可直接到店内提货塔领取打包好的货品,而网购商品也可以在沃尔玛实体店享受快速退货或更换服务。

(来源:界面新闻 杨秋月)

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